【突围】战略布局深圳,高通抢占5G和物联网时代的制高点
导读
高通在深圳成立创新中心,其目的绝不仅仅限于研发和测试,更重要的是展现其未来在中国市场的战略布局。
来源:IT大佬,作者:姜超


10月20日高通(Qualcomm)深圳创新中心正式开业,从出席开业庆典的重量级嘉宾配置看,高通对深圳创新中心的重视程度达到了前所未有的高度。创新中心设立了全球顶尖的实验室,配备世界上最先进的测试设备,可以针对电磁干扰这一智能手机设计中最具挑战性的问题,提供精确测试和快速诊断,使手机生产厂商能及时确定有效的解决方案,从而降低研发成本、加速产品上市,提高国际竞争力。此外,深圳创新中心还将设立“技术展示中心”,这也是高通除美国以外在全球设立的首个技术展示中心。中心将全面展示高通在无线通信和物联网领域的领先技术和解决方案,覆盖5G、无人机、虚拟现实、机器人、智能家居等领域。

 

抢先体验高通创新中心最新技术和产品


开业庆典结束后,我有幸参观和体验了高通最新的研究成果,产品涉及连接、智能家居、机器人、汽车、无人机、VR及可穿戴技术等多个领域。不妨假设一个普通工作日的场景来看看这些新产品将如何融入并改变我们的生活。


清晨,卧室里缓缓响起了唤醒音乐,智能床垫根据传感器的数据判断睡眠者是否已经恢复精力和体能,选择在最合适的时间点进行唤醒;电动窗帘缓缓升起,阳光柔和地渗透到房间的每个角落;智能厨房开始根据传感器监测到的身体指标数据准备早餐。高通的Wi-Fi自组网技术(Wi-Fi SON)能够根据应用程序、频段和环境,自主为家庭中的每个物联网设备选择最佳的Wi-Fi连接,针对每个设备的性能进行优化。骁龙 X16 LTE调制解调器采用最先进的14纳米FinFET制程工艺和Qualcomm射频收发器WTR5975,作为首款商用千兆LTE芯片,能带来像光纤一样的最高达1Gbps的下载速度和150Mbps的上行速度。



Qualcomm骁龙 X16 LTE调制解调器


吃完早餐,系统自动预约的出租车已经在楼下等候。高通是首家汽车4G LTE解决方案的供应商,骁龙820A处理器在信息集成、安全控制、高速连接、娱乐和模块化等方面提供了互联智能的汽车体验。方向盘上的摄像头可以监控驾驶员状态,具有实时图像拼接功能的环视摄像头可以最小化停车盲区,蓝牙智能胎压传感器可以提供胎压异常实时报警,确保驾驶安全。1080P仪表盘和4K超高清信息娱乐显示屏支持超清晰的摄像头流数据、导航图像和可视化车辆数据。



Qualcomm汽车解决方案


工作午餐由手机自动下单,无人机将会准时将订单送至指定位置。零度智控DOBBY 口袋无人机采用Qualcomm Snapdragon Flight平台,只有巴掌大小,三轴防抖,能够室内外精准悬停,支持4K影像采集、人脸识别和目标跟随等功能。



零度智控DOBBY


下午在办公室使用VR设备参加虚拟视频会议,和来自各个地区的参会者深度交流。骁龙VR820通过双摄像头实现眼球追踪、两个前置摄像头分别用于支持六自由度(6DOF)和透视应用、四个麦克风、陀螺仪、加速器和磁力计传感器,将帮助OEM厂商快速开发面向VR内容和应用实现优化的独立式头显设备(HMD),同时满足一体化VR专用头盔的处理和性能需求。



Qualcomm骁龙VR820虚拟现实参考平台


晚饭后决定欣赏一部战争大片,带上耳机,优质的环绕立体声和完美的Hi-Fi音效十分震撼,子弹从耳边呼啸而过,一架武装直升机从头顶掠过,远处的一辆坦克被导弹击中爆炸,似乎能感受到巨大的气浪冲击身体。无需安装家庭影院,Qualcomm沉浸式音频搭配WSA8815,为移动扬声器带来优质环绕立体声,骁龙处理器支持最新的Dobby和DTS技术,营造出色的Hi-Fi音频播放体验。



移动扬声器11.1环绕立体声


这些最新的技术和产品不仅体现了高通的研发实力,同时也展现了各个领域的技术发展趋势。由于近两年高通的移动终端市场业务在全球遭遇阻击,市场份额和利润空间均受到挤压,迫使高通在战略上力争摆脱过度依赖手机芯片的局面,大力开发5G、人工智能、物联网、大数据、智能终端、集成电路、机器人、无人机和虚拟现实等多个领域的市场商机。

 

4G时代高通市场大佬地位经历严峻挑战


进入4G时代,高通曾经引以为豪的CDMA技术体系已经不再具有优势。随着CDMA技术相关SEP陆续到期失效和4G、5G时代的到来,高通战略性地放弃从CDMA演进UMB的计划,参与LTE。但是高通拥有的标准专利无论是在数量上,还是在质量上都已没有明显优势。而在基带芯片领域,随着更多的厂商加入LTE,原来高通一家独大的局面也被打破。据统计,2015年全球基带芯片出货量前三名依次是:高通(38%)、联发科(26%)和展讯(22%)。对于即将到来5G网络,包括华为、中兴和中国移动等中国公司在内的全球各通信业巨头必将会全力以赴争夺市场份额,未来的市场格局更加难以预料。

      

此外近年来高通的芯片+SEP许可的核心商业模式也先后受到美国、欧盟和中国等地政府的反垄断调查和制裁。去年中国政府对高通开出9.75亿美元(约60.88亿人民币)的巨额罚单,“反向授权”协议被取消。不过从后续高通股在价反应看,似乎资本市场对此次处罚的看法更偏正面。一方面新政为高通在中国未来的发展创造了更加公平的市场环境,使其能够更加好的发挥核心竞争优势;另一方面也迫使高通重新审视和制定在中国市场的发展战略,倒逼其增加针对中国市场研发和创新的投入,而这些变化则被投资者看作是高通未来高速发展的新起点。

      

除了竞争对手的挑战,下游手机厂商也在纷纷寻求新的合作伙伴,力图摆脱高通的芯片供应垄断。其中高通最重要的客户苹果公司在其最新IPhone 7手机上就采用了分别来自高通和英特尔两家所制造的LTE芯片。尽管有研究发现高通版本的IPhone 7在信号性能测试方面的表现要明显优于英特尔版本,但苹果宁愿承担同一型号产品质量差异化的市场风险,也要冒险使用英特尔的LTE芯片。其意图就是为了在和高通谈判时有更多的话语权。要知道在过去五年里,高通一直是苹果手机LTE芯片的唯一供应商。

 

布局5G和物联网,高通立足中国辐射全球


随着移动终端市场的竞争越来越激烈,高通除了加大针对5G的研发投入,还通过合作和并购不断在其他领域寻求突破,积极寻找新的增长点。

上周高通刚刚发布了骁龙X50 5G调制解调器,用于支持全球早期的5G试验和部署,旨在加速全球5G标准——5G-NR的推进,成为首家发布商用5G调制解调器芯片组解决方案的公司。


在集成电路领域,2015年6月高通携手中芯国际、华为和IMEC,共同投资成立中芯国际集成电路新技术研发公司,目前该公司已经开始为高通提供14纳米硅片凸块量产加工。2016年9月,宣布成立高通通讯技术(上海)有限公司,该公司拥有领先的半导体测试设施,这也是高通首次涉足半导体制造测试业务。


大数据方面,高通与贵州省组建的合资公司华芯通,并持续向华芯通提供设计和技术支持,帮助其利用高通行业领先的服务器芯片技术,研发适合中国市场的国产化服务器芯片。


物联网领域,高通已向中国及全球合作伙伴提供超过25款智能平台解决方案,包括无人机、智能家居、VR参考设计平台等。高通和中科创达成立的合资企业重庆创通联达,向客户提供基于骁龙处理器的物联网解决方案。


据最新消息,高通将以每股110美元,总价373亿美元全资收购恩智浦半导体(NXP),恩智浦当前市值约为364亿美元,双方基本达成一致意见,交易细节最快将于本周公布,这将是半导体行业史上最大的并购案。恩智浦在汽车电子、射频、自动驾驶、身份识别和安全方面实力强劲。目前是全球最大的汽车半导体公司,中国排名第一的ARM MCU供应商。通过收购恩智浦,高通的芯片产品将由数十种增加到数百种之多,涉及行业将扩展到移动设备之外的许多行业,并跃升为第一大汽车芯片供应商,给高通未来的业务和成长带来更大的潜力和空间。


高通在深圳成立创新中心,其目的绝不仅仅限于研发和测试,更重要的是展现其未来在中国市场的战略布局。一方面中国是高通在全球范围内最大的市场,上一财年高通全球营业收入约合1612亿元人民币,中国大陆约为850.57亿元,占比高达52.75%。对于即将到来的5G和物联网时代,中国市场无疑也将成为全球科技巨头的必争之地,高通必须以更加开放和合作的姿态参与市场竞争。另一方面,移动终端芯片业务和专利授权仍将是高通未来一段时期内的主要收入来源,面对以华为和中兴为代表的中国企业的强劲挑战,高通也必须要改变以往的市场策略,在B端市场力求稳定的同时,多路出击与各领域有实力的创新企业合作,积极抢滩未来C端市场。


深圳作为国家创新型城市是中国对外开放程度最高的城市之一,正致力于建设具有世界影响力的一流科技创新中心。高通选择此时在深圳建立创新中心,可以利用深圳的政策和区位优势,在各个领域积极开展与中国政府和企业的深度合作,抢占“中国制造2025”与“互联网+”的国家战略风口,进一步深挖中国乃至全球未来的巨大市场。

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