4G Cat 1大热 证明5G物联网是伪命题

近期,支持4G Cat 1的物联网芯片大热,高通、展锐、ASR都发布了支持Cat 1的物联网芯片,虽然5G已经被诸多媒体封神,物联网也被厂商和媒体认为是5G杀手应用,但从实践上看,物联网对于5G是伪命题。可以说,无论是NB-IoT,还是5G物联网应用,都是非常尴尬的存在。

 

NB-IoT处境尴尬

NB-IoT是运营商和伟华共同推动的一个网络,虽然一些媒体和厂商大肆鼓吹NB-IoT无所不能”,鼓吹其前景和无限商机,忽悠运营商也投下真金白银搞NB-IoT但在实践中,NB-IoT并没有得到市场的认可。

即便行业应用,NB-IoT也遭遇滑铁卢,比如电力行业。电力公司和某省某运营商合作建设了NB-IOT抄表网,但经过运营后发现,NB-IoT缺乏定制性,维护费用也比较贵,之后电力公司干脆自己建电力通信专网了。

对于运营商而言,他们原本寄予厚望的NB-IoT不但在出货量上达不到需求,而受限于NB-IoT的特性,他们也不能在这个网络上做更多的增值服务。这就使得他们在现有的套餐标准下,很难收回网络建设的投入成本,这也让运营商本身都对NB-IoT的运营丧失了信心。

因为装机量不足,NB-IoT网络激活率低,某省某运营商的激活率只有5%,也就是说95%的节点还处于闲置状态,某些地区的运营商甚至选择了关闭NB-IoT的网络。 某些运营商为了应付检查,在上级到付的时候临时开启NB-IoT网络,以营造一种虚假繁荣的景象。

可以说,NB-IoT的发展现状与当年设备商和媒体的鼓吹是存在较大差距的,从当前 NB-IoT的发展性现状看来,未来这个网络被关闭也不是不可能。


5G物联网是伪需求

也许有人会说,是NB-IoT不行,所以导致资源大量闲置,说明搞物联网必须上5G,用5G搞物联网,就能成功。这种论调虽然能忽悠一些外行,但对技术略微有一点了解就会发现,用5G搞物联网,只会比NB-IoT更加坑。

5G的技术升级是疲软的,主要依靠暴力提升网速,但代价是高功耗、低覆盖、高成本。而物联网要实现万物相连,必须实现广域覆盖,否则物联网终端,比如共享单车骑到没有5G信号覆盖的区域,就彻底失联了。2G4G Cat 1之所以被用来做物联网,就是因为两者有较好的覆盖水平。何况2G物联网芯片的成本就10多元,即便2G面临退网,2G物联网芯片依然具有较强强的竞争力。

中移动高管明确表示,要搞“5G+”,而“5G+”首当其冲的就是“5G+4G”,换言之,中移动对5G广域覆盖没信心。这其中的原因就在于高功耗、低覆盖、高成本三大问题,使5G实现类似2G4G的广域覆盖基本不可能。糟糕的覆盖和高昂的组网和维护成本,使5G被应用于物联网无异于灾难。何况5G的价格非常贵,NB-IoT客户都嫌贵,用5G搞物联网,基本属于政绩工程,开通几个给政府和运营商写报告用的。

另外,用5G搞物联网,还有一个逻辑硬伤。

物联网最主要应用场景被设定为偶尔主动上传少量数据。只有这种情况才最省电,一颗纽扣电池用几年。这种场景根本不需要多大的数据量,2G4G都是能够满足的,根本没必要用5G

也许有人说将来也有大数据流量的应用,但问题是如果数据量大到智能手机这种水平,那么,这种终端的功耗也会水涨船高,功耗也达到智能手机的水平。而比较麻烦的是,作为个人用户,大家可以天天给自己的智能手机充电,但在物联网应用时,商家可能每天给成千上万的物联网终端充电或换电池么?这种管理成本会高的无以复加。这一点参考“无家可归”,犹如垃圾一下堆积如山的共享单车。

也许有人说,那么拉一根电线,5G用于固定物联网应用场景。但问题在于,既然已经拉了电线,为何不多拉一根网线呢?或者直接网线POE供电?毕竟“无线是有限的,有线是无限的”,有线相对于无线用户体验上具备先天优势,价格上光纤比同等长度的面条还便宜,有线便宜又好用,物美价廉,除非为了形象工程,为了用5G而用5G,否则对于这种固定场景,明显拉网线是性价比最高的。即便客户有强迫症,打死也不用有线,必须上无线,那也还有Lora,也就是WIFI版物联网,除了Lora,还有2G4G。可以说,在已经有2G4G等的情况下,硬是把5G和物联网捆绑,从技术角度看,是很让人费解(从设备商为了赚钱角度看,则豁然开朗)。

如今的5G物联网应用,则和当年的NB-IoT在舆论上都被厂商和媒体捧上神坛,但从实践上看,5G物联网应用的明天,就是NB-IoT的今天。

 

Cat 1缘何受厂商青睐

Cat 1,是LTE网络下的用户终端类别的一种,3GPP定义了Cat.1Cat.M1eMTC)和Cat.NB-1NB-IoT)三种标准 ,其中NB-IoT的速率是最慢的,eMTC次之,Cat.1最快(也就5Mbps)。

相比于NB-IoT2G模组,LTE Cat.1相拥有网络覆盖度搞、速度快和延时低等优势,同且与国内的4G网络非常匹配,能被广泛应用于对性价比、时延性、覆盖范围、通信速度有需求的应用场景。由于具备相对较高带宽、低功耗和移动性的特点,且能够与4G网络匹配,运营商对Cat.1不需要对网络进行大额投资,因而获得运营商青睐。对于芯片厂商来说,Cat 1芯片在成本上有一定竞争力,cat 1模块的价格有望被拉倒三十元左右。目前,高通、展锐、ASR都有4G cat 1模块。


以展锐的8910DM来说,就支持2G4G Cat.1,已在中国30个省市65个城市完成规模场测,已有十余款搭载春藤8910DMLTE Cat.1模组产品正式推出,可广泛应用于新零售、共享经济、金融支付、公网对讲、POS终端、能源、工业控制等场景。

正是因为支持现有2G、4G网络,以及芯片相对廉价,使当下的物联网更加青睐于2G和4G,而非被媒体和商家炒作的5G。

 

 


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